Europa vive un repunte de los casos de sarampión

Descienden las coberturas vacunales

09/05/2017

El sarampión, una patología que los médicos pretendían dar por erradicada en los próximos años, vive un repunte preocupante en Europa. Los descensos en las coberturas vacunales de los habitantes del viejo continente nos hace más vulnerables a la enfermedad.

 
Niño con sarampión

Fiebre elevada, exantema, tos seca, malestar general, ojos rojos, congestión nasal… Son síntomas típicos del sarampión, una enfermedad infecciosa y muy contagiosa que había logrado controlarse en los países desarrollados gracias a la vacuna triple vírica o SRP, que también protege contra la rubéola y la parotiditis. Hoy esa situación idílica se ha roto y las autoridades alertan sobre el aumento más que significativo del número de casos en Europa.

¿Epidemia en Europa?

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC en inglés) ha alertado de que las coberturas vacunales de algunos países de la Unión Europea han descendido de tal forma que se ha propiciado la aparición de brotes preocupantes de la enfermedad a lo largo de 2016 y lo que llevamos de 2017.

 De hecho, sólo en los dos primeros meses de 2017 se han diagnosticado 1500 casos en 14 países y Austria, Bélgica, Croacia, Francia, Alemania, Italia, Romanía, Suecia y España han duplicado el número de casos con respecto a 2016. Italia y Rumanía son precisamente los países más afectados y en los que se registran unas tasas de cobertura vacunal más bajas.

¿Por qué se da este rebrote?

Las autoridades sanitarias lo tienen claro. El empleo sistemático de la vacuna contra el sarampión en las últimas décadas ha logrado reducir los contagios a casos esporádicos. Al tratarse de una enfermedad muy contagiosa se considera que para tenerla controlada se requieren coberturas vacunales de al menos el 95% de la población. El 5% restante estaría a salvo gracias a la llamada “protección de rebaño”: al vacunarse un alto porcentaje de población desciende la circulación de la enfermedad y se evitan los casos.

Según el Banco Mundial son precisamente los países en que registran una cobertura vacunal por debajo de estos porcentajes los más afectados por el brote. En Italia y Rumanía no supera el 86% y desde que comenzó el brote en marzo de 2016 se han registrado 1000 casos en Italia y 3400 en Rumanía, con 17 fallecimientos. Además, las cifras revelan que 15 de los 23 países de la Unión Europea que aportaron sus datos de vacunación al Banco Mundial tenían coberturas por debajo del 95%.

Es importante resaltar que este descenso en las cifras de vacunación no se refiere sólo a la población infantil. De hecho, un tercio de los pacientes infectados tienen más de 20 años y hace unas semanas una chica de 17 años falleció en Portugal a causa del sarampión, que se complicó con otras patologías que presentaba la joven. ¿Por qué ocurre entonces? Por el vacío existente en la vacunación de los adolescentes y adultos.

Tradicionalmente tendemos a pensar que las vacunas son un tema de salud prioritario sólo durante la infancia, cuando no es así del todo. En el seno de la última Semana Mundial de las Vacunas los especialistas alertaron precisamente de la importancia de concienciar a los pacientes sobre la necesidad de vacunarse también en la adolescencia y la etapa adulta. De lo contrario podría darse casos como este rebrote en los casos de sarampión, que retrasará el deseo de erradicarlo a nivel mundial. La OMS estima que cada año se cobra más de 134000 muertes, la inmensa mayoría en África y Asia.

Qué es el sarampión

Esta enfermedad altamente contagiosa se transmite por gotas de saliva o de secreciones nasales. Se divide en cuatro periodos: 

  • La incubación, que dura de 10-20 días, y suele ser asintomática.
  • La catarral, que dura 4 días y arranca con fiebre muy elevada, ojos rojos, secreción purulenta y congestión nasal. Además, puede causar tos seca y pequeñas manchas de color rojo vivo, centradas por un punto blanco.
  • La exantémica, en la que la fiebre desciende y asciende de golpe, aumenta la tos y aparece exantema generalizado.
  • La descamativa, en que los síntomas van remitiendo poco a poco persisitiendo la tos.

Aquí puedes informarte más y mejor sobre los síntomas y complicaciones del sarampión.

 

Laura Jiménez